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琥珀屋本是普鲁士国王弗里德里希一世的创造,琥珀切片或雕刻铺满整个房间的墙壁。1717年,琥珀屋被送给沙皇俄国,并经历几次扩建,最后坐落于叶卡捷琳娜宫。二战时期,德军将琥珀屋拆卸运回德国柯尼斯堡。但战后琥珀屋下落不明。目前人们在叶卡捷琳娜宫所见到的琥珀屋是根据苏联时期的照片复制而成的。

许多年来,关于琥珀屋的下落有很多猜测,有人认为其已在战争中被毁,也有人认为构成琥珀屋的琥珀已被分割,散落到民间。史蒂芬·贝利的小说《琥珀屋》就是根据这些猜测结合历史资料写成的。

《琥珀屋》的故事情节与一般历史解谜类小说并无不同。开场的序章描写1945年的毛特豪森集中营,一下子吊起读者胃口。紧接着正文开始后是两起谋杀案,引出正反两派,以后的情节就是两派之间的大斗法,琥珀屋的秘密也逐渐被揭开。

其实这种情节结构通过丹·布朗,读者已经非常熟悉了。小说前三分之一主要在铺陈线索、交待人物关系和历史背景。中间三分之一是主要的解谜过程,描写两派互相跟踪、互相设下陷阱。故事的后三分之一部分,一开头就让整个情节来了一个大转折,目的是让读者感到秘密远比想象中更复杂,持续提起阅读兴趣。而之后的情节就是正方战胜反方,正义压倒邪恶,秘密重新大白于天下。

以历史解谜小说而论,《琥珀屋》是不错的小说,但若以文学作品的标准衡量,《琥珀屋》就与丹·布朗的小说一样,情节很刺激,文学性实在不怎么样。只能说这是一个有趣的故事。但作者本人恐怕也并不在乎什么文学性吧。

就比如《琥珀屋》对人物的塑造,女性角色似乎都性饥渴,男性角色似乎都是阿尔法男。这种描写当然没什么不可以,但就像在葬礼上念悼词,在赞扬死者品德如何高尚、学术水平如何精深的语句中,突然冒出一句“死者身材肥硕”,这固然可能非常实事求是,但总让人感觉有点儿莫名其妙,有点儿滑稽。

其实这种小说倒是很适合改编成电影,各种观众喜闻乐见的元素熔于一炉:谋杀、枪战、情色、血腥的秘密、古老的欧洲城堡。多么的好莱坞啊。

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