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近未来(Near Future)是西方科幻的一种分类,相对于远科幻(Far Future)而言。当然这只是约定俗称的模糊的分类,就像软科幻硬科幻一样。目前比较常见的对近未来科幻的定义是:

 “发生在现代或未来几十年内,其科学原理已为读者熟悉并且其技术已经在应用或在发展中。”

 另外作家 Charles Stross 的定义有所不同,但我认为也说得很好:

“近未来科幻并不是指发生在未来N年内的科幻小说,它指的是与读者的生活相关的科幻小说:如果我们不会因疾病和衰老而死,我们就会活到近未来科幻所描述的时代。它传递给读者的理念是——这就是你要面对的未来。因此,近未来科幻基本上都是反乌托邦的,因为乌托邦尽善尽美难以企及,而好的近未来科幻则描述现实。”

 总结来说,近未来科幻的几个要点是:基于现实,与读者的生活息息相关,在技术上已经有理论基础和实现的可能。而我最初对《疑犯追踪》感兴趣的原因之一,就是因为它是科幻剧中比较少见的纯粹近未来科幻作品。

 我发现有的影视剧论坛在分类的时候把《疑犯追踪》划成了罪案剧。从外在表现形式上看的确如此,但从这部剧的核心,即这部剧的设定得以成立的构思上看,它其实仍是科幻剧,只是看上去不那么明显罢了。

 《疑犯追踪》的核心设定是“机器”(The Machine),一套监控分析系统。包括遍布世界的监控探头、互联网络、个人电脑、银行或商家的服务器等等数字终端,以及一台超级计算机负责分析从以上终端获取的数据。(其实还应该包括从这无数的终端到核心计算机之间的传输网络。)

 从第一点来看,我们的生活实际上已经为各种有线的或无线的网络以及监控设备所包围,远程登陆遥控监控设备也已经是现实。而使《疑犯追踪》成为科幻剧的,其实是那台超级计算机。

 从理论上讲,只要有合适的算法程序,剧中的监控分析和预测是可以实现的。但这仅仅是理论,因为它的监控和数据分析规模大到涉及现实中每一个人说的每一句话和每一个行为,这是一个极其庞大的混沌系统。现实中也的确有极大规模混沌系统的分析和预测,天气预报就是一个典型例子,世界上的超级计算机很大一部分都在计算天气系统的演变,可是它们预测的准确率如何我想我们每个人都有深切的体会。

 在剧集设定中,“机器”内部的运行规则是一个黑盒子(虽然被暗示可能开了后门程序),真正明白其原理的只有主角之一的芬奇,而他对机器的控制也是被动的(只能接收机器提供的号码,至少目前如此)。那么,这种设定就决定了,机器的内部分析处理逻辑完全不被人所知(与计算天气预报的超级计算机不同,我们知道它们的计算逻辑),而这样的机器,再加上它那超乎现实的处理能力,使其已与人脑基本类似——我们看不清它在思考些什么,更无法预测它的行为。

 这种设定使《疑犯追踪》脱离了普通罪案剧的范畴,同时也使它得以表达普通罪案剧关涉之外的思考。

 犯罪鉴证科学,犯罪的社会学、心理学原因,正义与罪恶的较量,生死之间的人性考验。一般罪案剧所关心的基本就是这几点。而《疑犯追踪》因为近未来科幻的属性,使它还关心另一个问题:

 是否“好的归科学,坏的归魔鬼”。

 从《疑犯追踪》的主线剧情(尤其是第一季结尾部分)中,我们其实可以感受到,对于“机器”的态度可以划分出相反的两类人。一类认为“机器”并没有错,错的是使用它的人;一类认为“机器”本身就是恶。

 不过,由于剧集在这个问题上刚刚显露端倪,所以我也不好引申过多。该剧主创人员在采访时曾经说过:这部剧与其说是在讲两位主角的故事,不如说是在讲“机器”的故事。因此我很期待这部近未来科幻剧能够在“机器”与人的关系上继续深入挖掘下去。

 
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最后这一点儿是补充说明部分,我个人的一点儿猜测,不太适合放到正文中去。

从《疑犯追踪》的主创乔纳森·诺兰和J.J.阿布拉姆斯的其他作品来看,我觉得《疑犯追踪》可能会出现反唯科学主义的思想(更多引申下去还可能有关理性之滥用)。但我担心的也是这个,因为这些无论在国外还是国内都是存在太多争论的领域,一不留神就会过犹不及。

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